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Google 放弃自研游戏了,这很谷歌

不做那些「费力不讨好」的事儿。

两年前,在 GDC 2019 上,Google 正式公布了云游戏平台 Stadia。彼时「云游戏」也不算什么新概念,但是 Google 的这一动作还是引得游戏界和全球媒体的关注。凭借 Stadia 云服务,Google 承诺用户可以在电视盒子 Chromecast Ultra,智能手机 Pixel,浏览器 Chrome 之间无缝切换你的游戏体验,可以说 Stadia 是迄今为止对云游戏概念最好的诠释和证明。

所以一家在人们印象中与游戏关系不大的科技公司成为全球玩家的新希望——它是主机和传统 PC 游戏行业的「搅局者」,正在改变人们未来玩游戏的方式。
之后微软也坐不住了,亚马逊也要利用 Twitch 直播生态发力云游戏,一瞬间云游戏概念成了「香饽饽」,席卷国内外。
两年过去了,Stadia 带来一些独占游戏比如《兽人必须死 3》(Orcs Must Die! 3)、《流浪者》(Outcasters),但是仍然没有推出一款由 Stadia 制作的第一方独占游戏。可惜,玩家也等不到了。
Google 副总裁、Stadia 项目负责人 Phil Harrison 称,Google 将不再继续投资为 Stadia 提供第一方游戏内容的部门(Stadia Games & Entertainment,下称「SG & E」),关闭位于洛杉矶和蒙特利尔的游戏工作室。领导该部门的 Jade Raymond 将离开公司。
GDC 2019 上,除了《刺客信条:奥德赛》这样足以吸引眼球的合作游戏,Google 大张旗鼓宣布成立 SG & E,缺乏游戏基因的 Google 请来 Jade Raymond,她因为深度参与过《刺客信条》,被亲切地称为《刺客信条》之母。想必当时 Google 也想在内容生态上有一番作为的。


Stadia 的结局不免令人唏嘘,不过这种做法好像又很「谷歌」。有网友戏称,「早就预料到了,项目,就是用来砍的。」

Stadia Out!
当地时间 2 月 1 日,媒体 Kotaku 报道称,Google 将关闭第一方游戏工作室,这一动作将影响超过 150 名开发者。随后 Phil Harrison 证实了这一消息,他称除了已经确定排期的游戏外,Google 将不会继续为 SG & E「输血」。Harrison 给出的原因是,从头开始建立一流质量的游戏团队需要大量时间和金钱投入,成本呈指数级上升。Stadia 的重点是深耕云游戏技术以及与合作伙伴间的关系。
然而去年底,事情还不是这种走向。去年 11 月,Stadia 游戏总监 Jack Buser 称,目前 Stadia 开发的游戏有 400 款,他说新游戏预计在未来几年推出,2022、2023 年是团队真正瞄准的目标,Google 也将在未来分享更多新游戏的发布时间。
Harrison 在官方声明中解释,虽然内部工作室被解散,但是 Stadia 平台将保持运营,开放给玩家,不过 Stadia 要转而为外部开发者和开行商提供技术支持。也就是说,Stadia 依然没有放弃云游戏的业务,只不过它再也不想成为一家游戏公司了。
Harrison 强调了 Stadia 的技术实力,比如《赛博朋克 2077》的表现体现了他们的技术水平。按照 Harrison 的说法,Google 没有在云服务研发上遇到瓶颈,反而在第一方独占上坚持不下去的可能性比较大。但是一个共识是,技术稳定性之外,优质的独占游戏是云游戏平台活下去的「根本」。
如果 Stadia 未来作为一种单纯的云服务,提供给第三方游戏开发者,对比微软 xCloud,Steam,Epic Games,对普通玩家来说,Stadia 剩下的优势只有「便捷」了。

初衷和优势
比如此前对于云游戏讨论最多的是,这种游戏形式为谁而存在?业界普遍认为,也许是对大型主机游戏没有太多执念,反而能够认同在手机上玩 3A 游戏的「小白玩家」。
与微软不同,虽然 Stadia 也出了配套手柄,但是谷歌没有主机等「物理遗产」,不在乎用户是从手机、电视、平台等任何终端接入,用户在 Chrome 上搜索一款游戏,就能「点开即玩」,这是 Google 愿意看见的。



但是有业内人士称,这种优势并不会持续太久。Stadia 在发布会上,Google 给玩家描绘了一个美好的畅想,越来越多的人通过 YouTube 观看游戏内容视频,Stadia 推出功能,让主播在直播游戏的过程中,随时存档,想要挑战的玩家进入继续游戏,实现「You Can You Up」。但是未来任何直播网站都有可能介入云游戏市场当中,分一杯羹,国外亚马逊,国内斗鱼都验证了这一点。
然而,没有主机和 PC 基因,Stadia 自研游戏将有机会做出来所谓的「原云生游戏」。此前有观察人士称,云游戏应该借助云端优势,更加碎片化,更加随处可玩。比如手游的繁荣靠的是 PC 时代没有的触屏游戏。云游戏也一样,不可能是靠主机游戏「无脑」上云端,就能做成云游戏。一定有云游戏平台专属的游戏类型出现。这是 Stadia 刚刚推出时,给予业内和玩家的期待,利用云的特性创造出新的游戏体验和玩法。无论如何,游戏内容生态都是需要时间来培养的。
砍掉了这种可能性,Google 做云游戏的优势还有什么?按照 Google 经常「跳票」的习惯,第三方合作伙伴也会更加深思熟虑为其开发游戏。
Stadia 带起的云游戏热度持续了两年,但是似乎没有人们想象中那么颠覆。至少在「老玩家」微软、索尼看来,核心的战场还在主机。不然,大家也不必着急上火抢第一批 PS5 了。

本文作者:沈知涵
题图来源:Google
责任编辑:于本一
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